Feb 212018
 

Ignasi Heras: “El Executive MBA en EADA cambia la vida a cualquier persona”

Ignasi Heras se graduó del Executive MBA de EADA en 2013.

Ignasi Heras se graduó del Executive MBA de EADA en 2013.

Tras graduarse del Executive MBA de EADA en 2013, Ignasi Heras dio el gran salto que buscaba en el emprendimiento dentro del sector biomédico. Cofundó con la doctora Carmen Peralta Transplant Biomedicals, empresa con sede en Barcelona que desarrolla estrategias médicas innovadoras para mejorar la preservación de órganos, tejidos y células contribuyendo al bienestar de los pacientes. Su primer producto es un dispositivo que mejora la viabilidad y la calidad de los transplantes de hígado y de riñón, los más habituales en España. La empresa, donde Heras es actualmente el consejero delegado, acumula ya 3,5 millones de euros captados de capital riesgo.

¿Cuándo se despertó tu interés por el ámbito de la biotecnología?

Siempre he sentido interés por la medicina y las ciencias de la vida. Por este ese motivo me incorporé en 2008 a Biocontrol Technologies, empresa que desarrollaba, fabricaba y comercializaba agentes de control biológico para el control de plagas en los cultivos. Fue a partir de esta experiencia que sentí la voluntad de liderar mi propia empresa en este ámbito.

¿Qué tareas desempeñaste en Biocontrol Technologies?

En esta compañía era Deputy Director / Controller. Mis responsabilidades iban desde actualizar el plan de negocio y estratégico de la compañía hasta solicitar proyectos competitivos de investigación o llevar el control y planificación financiera. Fue una etapa extremadamente intensa, apasionante y de aprendizaje.

Cuando aún no llevabas ni dos años diste el gran salto al Parc Científic de Barcelona (PCB).

Sí, así es. Trabajar en el Parc Científic de Barcelona (PCB) durante seis años fue una oportunidad extraordinaria. Participé en un proyecto de apoyo para el desarrollo de un parque científico y tecnológico en Riad, Arabia Saudí, de la universidad más prestigiosa del país, la King Saud University. Al finalizar el proyecto me incorporé al Área Científica del PCB, lo que me permitió representar a la entidad ante delegaciones internacionales, dar apoyo a empresas biotecnológicas de reciente creación y comercializar servicios científicos así como los propios espacios del Parc. También fomenté el networking entre las entidades ubicadas en el Parc y éstas con el exterior, lo que me ayudó a incrementar notablemente mi red de contactos. Fue una etapa profesional muy rica, de magníficas relaciones personales y de aprendizaje.

En la imagen, Ignasi Heras junto a la doctora Carmen Peralta, cofundadora de Transplant Biomedicals.

En la imagen, Ignasi Heras junto a la doctora Carmen Peralta, cofundadora de Transplant Biomedicals.

¿Qué dificultades tuviste que resolver en tu etapa en el PCB?

Las propias del sector biomédico. Es un ámbito extremadamente competitivo en un entorno global, pues toda empresa que se lanza al mercado ya nace con vocación internacional. Se requiere una alta inversión para crear una estructura y desarrollar productos. Del mismo modo, se necesita personal altamente especializado y con un enfoque abierto para relacionarse con partners de todo el mundo y para incorporar conocimiento al servicio o producto a desarrollar. La principal dificultad reside en cómo gestionar globalmente todos estos aspectos y otros que surgen. Puesto que mi perfil profesional no era el científico, superé las barreras que iban surgiendo con dedicación y apoyo de mi red de contactos.

En 2012 decidiste abandonar el PCB y fundar la startup Barcelona Innovation Partners. ¿Cómo surgió este espíritu emprendedor?

Esta iniciativa surgió de la pasión por la innovación, la transferencia de tecnología y los ecosistemas de innovación (en concreto parques científicos y tecnológicos y oficinas de transferencia de tecnología). Esta pasión, compartida con dos excompañeros de trabajo, se convirtió en una herramienta para dar apoyo a universidades del siglo XX que querían transformarse en universidades del siglo XXI, basadas en la transferencia del conocimiento que generaban y darle valor económico.

¿Por qué decidiste hacer ese mismo año el Executive MBA de EADA?

En 2012 estábamos en plena crisis económica, así que todos los que hicimos el Executive MBA de EADA éramos unos valientes. En aquel momento ejercía funciones propias de mando intermedio y el objetivo que me plantee fue desarrollar mis conocimientos universitarios y mis habilidades para poder emprender y dirigir una empresa.

Los conocimientos adquiridos en el Executive MBA de EADA fueron fundamentales para fundar Transplant Biomedicals

¿En qué aspectos te ayudó la formación de EADA para desarrollar tu proyecto emprendedor?

Cuando se inicia una startup casi todo recae sobre el emprendedor, ya sea ejecutándo directamente –lo que sucede en la mayor parte de tareas–, o subcontratando un servicio, en cuyo caso se deberán poseer los conocimientos necesarios para poder valorar propuestas y posteriormente hacer el seguimiento del trabajo contratado. Los conocimientos adquiridos en el Executive MBA fueron fundamentales para poder llevar a cabo la fundación de Transplant Biomedicals.

Imagen del dispositivo que Transplant Biomedicals está desarrollando para el transporte de órganos y que estará disponible para su uso hospitalario.

Imagen del dispositivo que Transplant Biomedicals está desarrollando para el transporte de órganos y que estará disponible para su uso hospitalario.

De hecho, tu proyecto final de master lo hiciste acerca de la spin-off Subtilis Biotechnology, que fue noticia recientemente por innovar en la regeneración de tejidos. ¿Qué recuerdos tienes del desarrollo de este proyecto?

Tuve la oportunidad, junto a mis compañeros de proyecto, de crear para ellos un business plan cuando aún no se había constituido la empresa. Es un honor para nosotros que parte de las estrategias que planteamos hayan sido utilizadas. Para mí fue una experiencia magnífica ya que posteriormente pude aplicar en mi propio plan de empresa muchos de los conocimientos adquiridos gracias a la metodología learning by doning de EADA.

¿Por qué recomendarías a cualquier persona realizar el Executive MBA de EADA?

El Executive MBA en EADA cambia la vida a cualquier persona. Aunque la exigencia es alta, la recompensa es la capacidad de poder dar un gran salto profesional. Además, los módulos de habilidades directivas del Collbató Residential Training Campus de EADA ayudan a mejorar nuestras soft skills, las habilidades de gestión, además de intercambiar experiencias profesionales con participantes de diferentes perfiles y backgrounds. A esto añadiría el excelente apoyo de EADA Careers –a través de este servicio he contratado a un perfil del International MBA y he recibido asesoramiento para reclutar a otros candidatos–, en Centro de Emprendedores –que me ha ayudado en el marketing plan para uno de nuestros productos– y los servicios del Centro De Documentación.

Tras finalizar el Executive MBA de EADA te embarcaste en otra gran aventura emprendedora, la de Transplant Biomedicals, donde empezaste como CEO y recientemente sigues como miembro de la junta y consejero.

La cofundé con la Dra. Carmen Peralta. Desarrollamos dispositivos médicos en el campo de la preservación de material biológico. Nuestro primer producto es un innovador dispositivo que preserva los órganos a trasplantar y que soporta el trayecto desde el hospital donante al hospital receptor en mejores condiciones y durante un período de tiempo mayor que el actual gold standard, que son las antiguas neveras isotérmicas del estilo picnic.

La empresa acumula ya 3,5 millones de euros captados de capital riesgo. Todo un logro, ¿no es así?

Totalmente. Estamos muy satisfechos de la confianza de nuestros inversores, sobre todo de los fondos de capital riesgo Kereon Partners y Caixa Capital Risc, así como de aquellos pequeños inversores (Family, Friends & Fools) que confiaron en nosotros desde el primer día. Además del estudio con pacientes (fase clínica), la inversión lograda cubrirá el desarrollo tecnológico del dispositivo y la obtención del aval por parte de la Unión Europea para iniciar las ventas en Europa en este 2018.

Ignasi Heras es tutor y asesor en los proyectos finales de los Masters in Management de EADA.

Ignasi Heras es tutor y asesor en los proyectos finales de los Masters in Management de EADA.

¿Es difícil emprender en el sector de la biomedicina?

España ocupa la 10ª posición en producción científica en el campo de la biomedicina a nivel mundial y Catalunya la 25ª. Una buena clasificación, pero estamos en la cola en transferencia de ese conocimiento y tecnología a la industria y el mercado. El sector biomédico es todavía muy joven en España: las primeras empresas españolas se fundaron a principios del 2000, por lo que el ecosistema aún no está consolidado. Este hecho implica dificultades para encontrar inversores locales que atraigan la inversión internacional y personal especializado. Aún no disponemos de experiencias exitosas que permitan comprender al público en qué consiste nuestra actividad. Hay poca tradición en la comercialización de productos innovadores nacionales y empresas acostumbradas a adquirir o licenciar productos innovadores. Por todo ello, ser CEO de una startup biomédica es una gran experiencia, requiere una elevada dedicación y exige estar permanentemente focalizado en resultados. En cambio, he hecho realidad el sueño de crear mi propia empresa.

Me queda mucho mundo por aprender, personas con las que convivir y pistas de esquí por descender

Por último, eres también tutor y asesor en los proyectos finales de los Masters in Management de EADA. ¿Cuál es el principal consejo que le das a los estudiantes?

En los proyectos finales del Master in Management guío a los equipos de proyecto que tienen una idea de negocio en el sector tecnológico, especialmente biomédico. Puesto que conozco de primera mano lo que es realizar el proyecto final de Executive MBA, les traslado mi experiencia e intento guiarles para que puedan organizarse, planificar su actividad y, si es posible, facilitarles el contacto con quien pueda validar su proyecto. Y les pido ambición, ¡mucha ambición!

¿Qué te queda por conseguir a nivel personal y profesional?

Me queda mucho mundo por aprender, personas con las que convivir, pistas de esquí por descender… Ahora y aquí: conseguir que Transplant Biomedicals sea una empresa fuerte, con productos innovadores que mejoren la vida de millones de personas en todo el mundo. En otras palabras, dar servicio a la sociedad y larga vida a la empresa.

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