Abr 162015
 


Softonic, caso de estudio y debate para la comunidad Business and Technology de EADA

Tomás Diago fue invitado el pasado mes de febrero por la comunidad de Business and Technology de EADA para hablar sobre el modelo de negocio de Softonic.

Tomás Diago fue invitado el pasado mes de febrero por la comunidad de Business and Technology de EADA para hablar sobre el modelo de negocio de Softonic.

Siempre es interesante conocer cómo funcionan los negocios en Internet a través de sus CEOs. Pero todavía lo es más si es a través de una conversación amena y si la empresa es Softonic, que en poco tiempo ha pasado de liderar en Europa el sector de descargas gratuitas de software y de plantearse su salida al Nasdaq a verse inmersa en un ERE y a explorar nuevas líneas de negocio para remontar la situación. En este formato cercano y distendido una veintena de ex alumnos de la comunidad de Business and Technology de EADA Alumni han tenido la oportunidad de conocer y plantear varias cuestiones al fundador y principal accionista de Softonic, Tomás Diago.

Softonic: Del cénit al ERE

La cuestión del ERE, que ha afectado a casi la mitad de la plantilla –a 207 trabajadores–, centró buena parte de la sesión. La noticia sorprendió a todo el mundo el pasado mes de septiembre, sobre todo por la trayectoria ascendente de la compañía: 52 millones de euros ingresados en 2012, adquisición del 30% de la empresa por parte del fondo suizo Partners con la mirada puesta en el Nasdaq, y la ampliación de sus instalaciones en Barcelona en 2014 con la previsión justo un mes antes del ERE de contratar a 120 personas.

En un contexto tan favorable y prometedor, ¿cómo se explica una caída como esta? Para Tomás Diago, “los principales factores que provocaron esta situación fueron la pérdida de usuarios, la caída de ingresos y el cambio de algoritmos de Google en agosto de 2014 que perjudicó la visibilidad de Softonic”. Diago admitió que “la única salida para garantizar la viabilidad de la compañía era el ERE” y añadió que “es un proceso lento y complicado en el que lo más importante es recuperar la confianza de los usuarios”.

Eso sí, como en cualquier otra situación adversa, siempre se aprende de los errores cometidos. Según explicó el fundador de Softonic, “hemos aprendido que no sólo hay que pensar en las oportunidades del negocio sino también en los riesgos vinculados al entorno online y a un mercado cambiante”. En concreto, matizó, “debimos haber previsto las consecuencias económicas pero también humanas de un posible cambio de tendencia, porque es evidente que aunque un negocio vaya muy bien las cosas se pueden torcer repentinamente”.

Hemos aprendido que no sólo hay que pensar en las oportunidades del negocio sino también en los riesgos vinculados al entorno online y a un mercado cambiante

Diago analizó los factores negativos que han llevado a Softonic a recurrir a un ERE que ha afectado a la mitad de la plantilla.

Diago analizó los factores negativos que han llevado a Softonic a recurrir a un ERE que ha afectado a la mitad de la plantilla.

Una de las pocas consecuencias positivas es que “al reducir la plantilla se ha eliminado cualquier tipo de jerarquía, por lo que cualquier decisión estratégica se adopta más rápidamente”. Aparte, aseguró Diago, “ahora nos planteamos cómo aprovechar mejor los recursos que tenemos para reducir al máximo los costes”.

Por todo ello, Tomás argumentó que si volviera a poner en marcha un proyecto empresarial tendría en cuenta todas estas cuestiones, “todas ellas fundamentales para garantizar su viabilidad y su expansión internacional”. Eso sí, manifestó, “la sede volvería a estar ubicada en Barcelona porque es un buen entorno para el emprendimiento y un polo de atracción de talento internacional”.

Apuesta por el mobile

Para recuperar la posición de liderazgo que tenía hace apenas un año, Softonic está reenfocando su modelo de negocio hacia el sector mobile. En concreto, como explicó Diago, “queremos aprovechar las oportunidades de negocio que hay en las apps, pero no tanto para descargarlas sino para descubrir nuevas y ayudar a los usuarios a encontrar las mejores para su smartphone o tablet”.

Con este propósito, Softonic acaba de desarrollar una nueva app para mejorar y potenciar el rendimiento de los dispositivos móviles con sistema Android. Se trata de Softonic Turbo Booster, que sirve para borrar archivos residuales para tener más espacio libre en el dispositivo, liberar memoria RAM cerrando tareas en segundo plano y ayudar a desinstalar aplicaciones que ya no se usen.

Presente y futuro del sector online

El fundador de Softonic accedió a las preguntas de los Alumni de EADA sobre el sector online y la irrupción de nuevas tecnologías.

El fundador de Softonic accedió a las preguntas de los Alumni de EADA sobre el sector online y la irrupción de nuevas tecnologías.

Diago también respondió a varias cuestiones sobre la situación que atraviesa actualmente el sector online. Su valoración general fue positiva porque, según aseguró, “se ha constatado que las empresas online generan suficiente confianza entre clientes y proveedores”. En su opinión, “la gente cada vez está más habituada a comprar a través de la red, lo que ha hecho proliferar en los últimos años los negocios online, más allá de Google o Amazon”.

Se ha constatado que las empresas online generan suficiente confianza entre clientes y proveedores

El presidente de Softonic también dio su punto de vista sobre el cierre de Google News y de Uber. En relación al servicio de agregador de noticias afirmó que “su cierre es rídículo porque era una fuente de tráfico para los periódicos”. Y añadió: “No entiendo por qué debe legislarse”. En el segundo caso, la plataforma digital que pone en contacto a conductores sin licencia con pasajeros, sí que se mostró a favor de su cierre porque “no se respetaron las leyes que se aplican en el sector del taxi”.

Por último, en cuanto a las tecnologías punteras que vendrán, Diago destacó tres principalmente. La primera son los pagos online y, más concretamente, “la posibilidad que ofrecerá iPhone de formalizar un pago a través de la huella dactilar, lo que convertirá el dispositivo móvil en una tarjeta de crédito”. La segunda corresponde a “los nuevos modelos online que se están aplicando en el entorno offline, como son las aplicaciones digitales que están utilizando algunas tiendas físicas para promocionar algunos de sus productos”. Por último, se refirió al concepto tan de moda actualmente del Internet de las cosas, poniendo el ejemplo de la conexión de los electrodomésticos a Internet configurándolo desde la tablet”.

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