Mar 122015
 


Barbie y el reto de la innovación tecnológica

Como las modelos de las principales pasarelas internacionales, la muñeca 'Barbie'  posa con vestidos muy innovadores con luces LED.

Como si de una modelo se tratase, la muñeca Barbie posa con vestidos con luces LED.

Mattel, la segunda mayor compañía de juguetes del mundo, ha anunciado recientemente que va a desarrollar una nueva versión high tech de su popular muñeca Barbie. Tendrá conexión inalámbrica a Internet y mantendrá conversaciones interactivas con las niñas gracias a un micrófono instalado en el collar y un sistema de inteligencia artificial que le permitirá responder a las preguntas que le hagan.

Se trata de la última estrategia de Mattel para rejuvenecer a Barbie, que ya tiene 56 años. Aunque es su producto estrella, con ventas anuales estimadas de más de mil millones dólares, en los últimos años ha ido disminuyendo su popularidad y ha perdido cuota de mercado frente a la competencia de los videojuegos y de otras marcas, como Lego y Hasbro.

Mattel fue creada justo cuando finalizó la 2ª Guerra Mundial, en 1945. Es, por tanto, una empresa longeva que durante todo este tiempo se ha sabido adaptar a la evolución de su entorno y de sus clientes. Por todo ello, la nueva versión de Barbie parece ser una buena idea para adaptar este producto mítico a los tiempos modernos y a la ubicuidad del Internet y de los aparatos móviles.

La nueva versión de Barbie parece ser une buena idea para adaptar este producto mítico a los tiempos modernos y a la ubicuidad del Internet y de los aparatos móviles

Pero ojo con recurrir a la innovación tecnológica como solución de éxito. En mi último libro Los principios exitosos de la Dirección de Empresas (*) he analizado cómo varias grandes firmas han fracasado en su intento de competir introduciendo innovaciones basadas en tecnologías superiores.

Esto se debe a que la innovación es algo más que invención. Es plantear una nueva idea, desarrollarla y convertirla en una solución que satisfaga una necesidad humana específica de una forma nueva y efectiva en costes, para que pueda generar valor al cliente y tenga un impacto de negocio positivo.

 

Cuatro factores para la innovación

En mi investigación he podido identificar que la necesidad de innovaciones técnicas en una empresa sostenible está motivada por cuatro factores. El primero es incrementar el valor de las soluciones propuestas a los clientes. Otro motivo es diferenciarse mejor de sus competidores con un producto único, poco común o incluso excepcional. Otras compañías innovan para aumentar sus recursos o habilidades internas, lo que es particularmente evidente en compañías que gastan mucho en I+D+i. Finalmente, en algunos casos, la innovación tecnológica no es tan deseada, sino más bien obligada por una fuerza externa.

Pero Mattel va más allá de adaptarse a la evolución tecnológica porque aplica una política de innovación abierta (open innovation). Prueba de ello es que se ha asociado con la firma tecnológica californiana ToyTalk para desarrollar esta nueva versión de Barbie. Con esta estrategia, la firma se distingue de la competencia al ser la primera en ofrecer un producto único en el mercado. Pero, además, la complejidad tecnológica actúa como barrera de entrada en un sector muy competitivo porque incrementa el coste de la inversión inicial. Sin duda, esto puede calmar el apetito de los nuevos competidores de copiar la idea de Mattel.

A pesar de sus nuevas incorporaciones tecnológicas, la nueva Barbie del siglo XXI seguirá siendo un juguete que inspire los sueños de las niñas de todo el mundo

El punto clave es saber si esta innovación tecnológica va a ofrecer un valor adicional a las niñas que jueguen con muñecas. Otra empresa del sector que ha tenido mucho éxito recientemente es Lego que ha descubierto que los niños de hoy juegan no solo en el mundo virtual sino también en el mundo real y está ofreciendo una buena combinación de los dos mundos. Ahora le toca el turno a la muñeca Barbie, que a pesar de estas nuevas incorporaciones tecnológicas seguirá siendo un juguete que inspire los sueños de las niñas de todo el mundo. Esta es la condición de su supervivencia y, por supuesto, de su éxito. Porque las empresas sostenibles no viven de la tecnología sino de sus clientes.

(*) Los principios exitosos de la dirección de empresas. Cómo tener éxito en el mundo de los negocios de forma continuada. Profit Editorial.

Más información aquí

Por Eric Viardot

  One Response to “Barbie se adapta a los nuevos tiempos

  1. Ya todo se adapta a los nuevos tiempos, includa la barbie, y hacen bien si así aumentan las ventas, que con tantas nuevas tecnologías los niños y niñas juegan cada vez menos con juguetes y cada vez más con las tablets de papa.

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