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Feb 052015
 

Diego Callirgos: “Riesgo y oportunidad conviven tanto en épocas de crisis como de expansión”

Diego Callirgos, ingeniero y emprendedor, realizó un MBA en EADA en 2001.

Diego Callirgos, ingeniero y emprendedor, realizó un MBA en EADA en 2001.

Detectar una necesidad en un sector puntero es clave para lanzarse a la aventura de emprender un negocio. Esto es lo que le ocurrió hace dos años a Diego Callirgos, peruano, de 41 años y con un MBA en EADA: se propuso junto a sus dos hermanos lanzar una plataforma online de reservas de restaurantes en su país respondiendo a la demanda creciente de este tipo de servicio y aprovechando el auge del sector de la restauración en Perú.

Así nació su proyecto Mesa 24/7 que, como su nombre indica, funciona todos los días del año, las 24 horas y permite en tan sólo 30 segundos formalizar una reserva en alguno de los restaurantes top de Lima y Cuzco. El éxito de la plataforma ha sido contundente: 12.000 usuarios registrados, 55 restaurantes afiliados y un crecimiento mensual del 20%. En la siguiente entrevista Diego nos explica las claves del éxito y el proceso de constitución y expansión del negocio.

¿Cómo surgió la idea de crear Mesa 24/7?
La idea se germinó en el último trimestre de 2012, cuando mi hermano Pedro, que vive en Estados Unidos, viajó hasta Lima para pasar unos días de vacaciones y quiso ir a uno de esos nuevos restaurantes que le recomendaban sus amigos. Fue entonces cuando se dio cuenta de las dificultades que había para hacer una reserva, sobre todo por las llamadas telefónicas que realizó y por el tiempo que perdió. En ese preciso momento se preguntó: ¿por qué el boom gastronómico que vive Perú no se puede disfrutar incluso antes de acudir al restaurante, desde la formalización de la reserva? Nos planteó esta cuestión a mi hermano y a mí, y así empezamos a dar vueltas a la idea de ofrecer una plataforma de reservas online con los mejores restaurantes de Lima y Cuzco.

Mesa 24/7 es una plataforma online de reservas de restaurantes top de Lima y Cuzco que está disponible todos los días del año durante 24 horas.

Mesa 24/7 es una plataforma online de reservas de restaurantes top de Lima y Cuzco que está disponible todos los días del año durante 24 horas.

A partir de ahí, ¿cuáles fueron los siguientes pasos?
Después de esa conversación con mis hermanos estuvimos tres meses madurando la idea. El primer paso fue hacer una prospección de mercado e investigar las plataformas que ya funcionaban en varios países como Estados Unidos, México, Argentina, España o Reino Unido. Lo siguiente fue reunirnos con varios gerentes de restaurantes y chefs para explicarles la solución de gestión de reservas que les ofrecíamos. Lo cierto es que la respuesta fue muy favorable, pues les interesó desde el primer momento nuestro proyecto y, además, nos plantearon muchas líneas de mejora a nuestra idea original. Por último, formulamos un business plan que nos permitiera llevar a la práctica lo que hasta ese instante sólo era una excelente idea.

¿Os resultó difícil conseguir financiación para el proyecto?
Pues, por paradójico que pueda parecer, conseguir una primera ronda de financiación fue algo relativamente sencillo. Teníamos el viento a nuestro favor porque contábamos con una excelente idea contrastada con potenciales clientes –restaurantes top de Lima y Cuzco–, un buen business plan desarrollado por los tres hermanos, todos con un MBA, y un contexto de negocio prometedor, sobre todo por el boom gastronómico que está viviendo Perú –varios chefs de nuestro país han sido reconocidos entre los 50 mejores del mundo y, aparte, cada semana abren nuevos restaurantes – y por el crecimiento económico de los últimos años –el PIB se ha multiplicado por 4 en 15 años–. En este contexto, en la primera ronda de capital convencimos a cinco inversionistas, uno de los cuales era una empresa de software con quien nos pusimos a trabajar en el desarrollo de la plataforma web y de las aplicaciones móviles. Finalmente, pudimos salir al mercado el 18 de noviembre de 2013 con 1.200 usuarios registrados –actualmente tenemos 12.000–.

Tuvimos el viento a favor porque contábamos con una buena idea de negocio contrastada con potenciales clientes, un buen business plan, un contexto económico favorable con un auge del sector gastronómico

El proyecto de Diego contempló desde un principio la opción de la aplicación móvil para efectuar las reservas de una manera más rápida y cómoda.

El proyecto de Diego contempló desde un principio la opción de la aplicación móvil para efectuar las reservas de una manera más rápida y cómoda.

Aunque habéis tenido el viento a favor, ¿cuáles han sido las principales dificultades con las que habéis lidiado?
Ciertamente, el contexto ha sido positivo. Pero, a pesar de ello, hemos tenido que hacer frente a varios retos. El primero fue convencer a los restaurantes para que creyeran en nosotros, en nuestro proyecto. Nos resultó especialmente difícil firmar convenios de afiliación cuando lo único que teníamos era una atractiva presentación en Power Point. Otro reto fue estabilizar la plataforma que, como cualquier otro desarrollo nuevo, debe someterse a un proceso de prueba-error. A esto añadiría el reto de crear el hábito de reservas online en Perú con un servicio Premium, algo muy innovador tanto para el usuario, que hasta ahora lo hacía básicamente por teléfono, pero también para los gerentes de los restaurantes, que sólo conocían a sus comensales durante el tiempo en que éstos estaban en su salón. Ahora, en cambio, gracias a Mesa 24/7, conocen el perfil de clientes que acude a su local y conservan sus datos para comunicarse con ellos posteriormente e incrementar así la cuota de fidelización.

¿Cómo es la relación con el cliente digital?
Nos relacionamos con ellos a través de dos vías de comunicación. Por una parte, a través de las redes sociales –Facebook, Twitter e Instagram, básicamente– y, por otra, mediante los comentarios de los propios comensales que hacen la reserva de un restaurante en Mesa 24/7 y que desean compartir con otras personas. Para ello contamos con un community manager que cada día publica en las redes alguna información de su interés –por ejemplo, la opinión de expertos, platos, recomendaciones de Mesa 24/7, etc.– y que, además, revisa los comentarios y se los traslada a los restaurantes afiliados para que los tengan en cuenta y mejoren su servicio.

Diego recuerda con nostalgia su paso por EADA que, según explica, le ayudó a desarrollar sus habilidades directivas , sobre todo en cuanto a liderazgo y negociación.

Diego recuerda con nostalgia su paso por EADA que, según explica, le ayudó a desarrollar sus habilidades directivas , sobre todo en cuanto a liderazgo y negociación.

De los conocimientos que adquiriste en el MBA de EADA, ¿cuáles son los que más te han servido para impulsar tu propio negocio?
Una de las cosas que más me han servido y que, de hecho, es una de las características que más valoro de EADA, es la diversidad cultural y profesional. Yo estudié con personas de al menos 15 nacionalidades procedentes de carreras diferentes, desde la rama de Humanidades hasta la de Ciencias. La necesidad de encontrar puntos de coincidencia para resolver los casos de MBA permite desarrollar competencias para relacionarse, de negociación y liderazgo. Y ese es precisamente uno de los principales retos a los que te enfrentas cuando emprendes un negocio.

La necesidad de encontrar puntos de coincidencia para resolver los casos de MBA permite desarrollar competencias para relacionarse, de negociación y liderazgo

¿Por qué optaste por un MBA?
Lo cursé entre 2000 y 2001, con 27 años. Justo había finalizado la licenciatura de Ingeniería Industrial en la Universidad de Lima y tenía cuatro años de experiencia profesional. Sabía que necesitaba complementar mis estudios universitarios con un MBA para desarrollar competencias de negocios y habilidades directivas. Lo hice en un momento político y económico difícil para Perú, con una tasa de desempleo alta. Consciente de que para ser más empleable se requerían más competencias, pensé que era el momento idóneo para realizarlo.

¿En qué sentido puede ser un riesgo o una oportunidad emprender un negocio en el actual contexto de crisis?
Pienso que riesgo y oportunidad es un binomio inseparable, tanto en una época de crisis como de expansión. Latinoamérica es el mejor ejemplo, pues históricamente ha sido una región de permanente crisis económica y política, por lo que los latinoamericanos hemos desarrollado esa “impermeabilidad” en situaciones adversas que nos ha permitido avanzar. Lo que sí es cierto que en momentos prósperos, como el que está atravesando actualmente Perú, surgen más posibilidades para hacer negocios y, al mismo tiempo, aumenta la confianza para invertir.

Los latinoamericanos hemos desarrollado una impermeabilidad en situaciones adversas que nos ha permitido avanzar

¿Qué retos te planteas a corto plazo en Mesa 24/7?
El objetivo para este año es llegar a tener 150 restaurantes afiliados entre Lima y Cuzco –actualmente tenemos 64–. También me propongo consolidar un nuevo paradigma de reservas online que mejore todavía más el servicio que ofrecemos y nos permita en 2015 que el 50% de las reservas de los restaurantes de Perú sea a través de Mesa 24/7. No hay que olvidar que nuestro principal competidor es el teléfono. Por último, la internacionalización del negocio, algo a lo que podemos aspirar porque nuestro negocio es 100% online. La idea es penetrar en países como Chile, Colombia o Ecuador de la mano de inversores de allí. El modelo de negocio lo tenemos y los factores de éxito los conocemos, por lo que sólo tenemos que replicarlo.

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